Si, soy de esas personas que se han hecho un test de ADN  tras leer un montón de opiniones sobre MyHeritage, y como todos me he sorprendido por los resultados que me ha ofrecido mi estimación étnica. Siempre tuve un nivel alto de curiosidad por este tipo de cosas, aunque, os soy sincero, no era parejo a mis expectativas sobre los resultados. Así que hice una prueba con el objeto de saciar mi curiosidad, y por qué no, de escribir este post.

La genética como herramienta de estudio de poblaciones antiguas me parece un tema fascinante, y demasiado complejo como para que fuera tan sencillo de obtener. Incluso hablando de investigaciones arqueogenéticas tengo la sensación de que ofrece unos parámetros muy genéricos que son útiles en la medida de que aportan un dato más de un conjunto de pistas que adquieren relevancia en conjunción con otras pistas y técnicas de investigación.

¿Cómo se hace un test de ADN con MyHeritage (y con la mayoría)?

Actualmente los test que antes se empleaban para ámbitos muy específicos de investigación, gracias avance de la tecnología (o del marketing) , inundan el mercado y ahora cualquiera puede hacer uno por menos de 40€, frente a los 300€ que costaba hace casi nada.

Acceder a él es muy fácil. Te compras el pack (siempre hay alguna oferta así que no pagues más de 40€ porque no merece la pena), y te llega un kit que está compuesto de dos hisopos para que frotes la cara interna de tu mejilla dentro de la boca. Guardas el lado que ha estado en contacto con la piel en unos frascos pequeños que contienen una solución para conservarlo y lo envías por correo (no es muy caro, antes era gratis) a Texas a los laboratorios de la empresa. En cuatro o cinco semanas tus resultados te aparecen en el área de usuario de tu cuenta.

Opiniones MyHeritage. Un test genético para descubrir ancendencia étnica...

¿Cómo procesan el ADN?

Muy resumidamente, el proceso se realiza extrayendo el ADN de la prueba que mandas, amplificando los resultados de la muestra  y procesándolos con un algoritmo (el famoso algoritmo). Luego lo comparan con las bases de datos de clientes de la empresa y con las bases de datos públicas (muchas de ellas provienen de excavaciones arqueológicas). El algoritmo interpreta esos resultados en base a unas zonas étnicas que la empresa ha realizado en base a pruebas genéticas de habitantes de esos lugares que tienen antepasados provenientes del mismo territorio en varias generaciones, y también de los datos obtenidos de su enorme base de clientes.

Por cierto, dicen que es fiable para Europa, y no tanto para América.

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Mis resultados de ADN
¿Cómo interpretar los resultados de los grupos genéticos de myHeritage?

Esas estimaciones étnicas son las que la empresa define como las de tus antepasados, y creo que ese es el motivo de la discordia.

Para entenderlo deberíamos comenzar por lo que ellos definen como Estimación de etnicidad y Grupo Genético.

La estimación de etnicidad es un informe que te habla de lo similar que es en % tu ADN al de lo que denominan Poblaciones Fundadoras, que son las que han utilizado para definir los grupos genéticos de las 42 etnias que recogen en la web (ibérico, irlandés, italiano…)

Los grupos genéticos complementan las 42 etnias detallando información geográfica. Para cada grupo genético hay mapas que muestran su ubicación desde 1600 hasta la actualidad. Hay más de 2100 zonas geográficas asociadas a ellos, lo que les da una precisión elevada.

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Ubicación del grupo genético Asturias (6034) entre 1600 y 1650. Aparece Valladolid destacada tras Asturias. En ese momento la capital de España (la Corte) se encontraba allí

Lo que la empresa realiza es una comparación con el ADN de esos grupos étnicos y por tanto te dice el grado de afinidad que tienes con ellos, es decir, cuanto de ese ADN es similar. Con esto quiere decir que tienes un parentesco o ascendencia con ese grupo genético y te lo muestra con porcentajes.

En este punto discrepo, creo que lo que en realidad te dice que tu ADN es un 5% similar al de los irlandeses (por ejemplo), pero no te dice que tu ascendencia sea irlandesa.

Uno de los casos que explican en los innumerables vídeos de la compañía que he visto para documentar este post, es un caso de una mujer croata emigrada a Australia y que en el análisis le aparece Chile donde nadie de su familia, antepasados y familia directa había ido. Resulta que este país es el segundo a donde más emigraron los Croatas, por lo que la respuesta es que hay numeroso «ADN croata» en el país, por eso le aparece. Sucede frecuentemente con gente de España que le aparece Nigeria en un porcentaje de menos de un 2%, o judío ashkenazí, otro grupo que suele aparecer asignado por error. Desde la compañía aseguran que están mejorando la estimación étnica.

En mi caso concreto lo que dice el gráfico (subí el nivel a un nivel de confianza alto) es que pertenezco claramente a un grupo genético diferenciado (España, Asturias), algo lógico si tenemos en cuenta que toda mi familia paterna es de aquí con antepasados en la misma parte de Asturias hasta 9 o 10 generaciones que yo sepa en el caso de Asturias, sin embargo mi familia materna es del sur de la provincia de León.

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Máximo grado de detalle para ese periodo del grupo genético Asturias. Se corresponde muy bien con el territorio de donde procede mi familia paterna. Desde ese periodo en adelante se les ubica allí. Le da un nivel de confianza alto y acierta. este grupo es Asturias #1 siendo Asturias #2 el oriente de Asturias y parte de Cantabria y muy ligado a la emigración a México, mientras el #1 predomina en Cuba, etc…

La sección de preguntas frecuentes de la web especifica que esas pequeñas áreas con borde oscuro son las que ofrecen fiabilidad de pertenencia a un grupo genético. Está bien para ser anónimo, han determinado que soy de Asturias.

En un nivel de fiabilidad bajo aparece también ibérico del sur. Cuando amplío el mapa aparece una zona concentrada de mi ADN en el sur de León, Valladolid, Zamora, también hacia 1600 entiendo que por lo mismo, la capitalidad de Valladolid en ese periodo, aunque mi familia materna en realidad pertenece a las proximidades de ese territorio en el sur de León y norte de Zamora.

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Grupo Genético ibérico del sur con detalle hacia 1600 según MyHeritage. Se corresponde bastante bien con la procedencia de mi familia materna. Aún así le da un nivel de confianza bajo

A partir de ahí todo son datos genéricos, y es curioso que sea donde la gente se emociona más y precisamente donde menos fiable es el test.

No hay claramente una pertenencia a ningún grupo étnico del resto de grupos que se mencionan en el informe. Italiano 20%, balcánico 7.8%, irlandés, escocés y galés 4,7% e inglés 3,6%. Nadie de mi familia cercana habita allí ni ha emigrado a esos lugares. En mi caso concreto, lo único que no tengo son porcentajes por debajo del 3%,  1 así que…

¿De dónde vienen esos porcentajes?

Para dar una respuesta utilicé otra herramienta. Todo el mundo me recomendó MyTrueAncestry por varias razones. Entre otras que tu muestra se destruye tras el procesado, no queda almacenada en ningún sitio 2, de hecho si quieres hacer nuevos estudios tienes que volver a subirla.

Un sitio con base en Suiza (y del que poco más se sabe, ojo a los paranoicos de la conspiración) en el que comparan tu ADN con el de yacimientos arqueológicos donde se han obtenido muestras de ADN antiguo.

Los resultados aquí son diferentes pero relacionados, entiendo que porque la comparativa se hace con yacimientos de ADN antiguo de excavaciones por toda Europa. Ofrece una especie de escala temporal en la que te muestra coincidencias por periodos. Por cierto, ¿veis por algún lado mi ADN insular (un 8% según MyHeritage) por algún lado?

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Mapa de yacimientos arqueológicos que muestran vinculación con mi ADN, en Amarillo más relevantes, en rojo menos. Curiosamente mi zona geográfica aparece en un yacimiento del 2750 a.C. pero es escasísima en restos antes de la Edad Media. De los astures no tenemos apenas restos óseos y todavía no se les han hecho análisis de ADN

Aunque lo interesante quizá es conocer exactamente qué haplogrupos están presentes en tu ADN ya que las coincidencias con ADN antiguo no me parece que revelen especialmente nada. Por ejemplo a mi me dice que mi ADN en bruto está un 81% más cerca que el de otros usuarios que coinciden con una muestra de la Edad de Hierro Celta en Bratislava Eslovaquia en el 95 a.C. (esos puntitos amarillos de centro Europa). ¿Eso qué significa?… pues básicamente poco ya que la coincidencia es mínima. ¿Qué prueba genéticamente? pues poca cosa, ya que es posible que casi todos los europeos occidentales tengamos en mayor o menor medida esa coincidencia.

En relación con los haplogrupos 3 el más común en Europa Occidental es el Rb1 del que las poblaciones del atlántico tenemos hasta el 90% en algunos casos. En el mío es mayoritario, así que es correcto.

De esos haplogrupos destacan algunos «deep dive» es decir, que coinciden con mi ADN y otros que están presentes en otras muestras. De los que según la empresa tengo coincidencia genética están por ejemplo el R1b1a1b1a1a2b1 . Correspondientes a varias poblaciones, como las gentes de los campos de urnas del noreste de Iberia, pueblos itálicos y vénetos, ligures, y otros pueblos de centroeuropa. El estudio no especifica lo interesante, que sería saber qué subramas de este grupo son las que identifica y que darían una información verdaderamente relevante. Otro haplogrupo es  J2b2a1a1a1b2 que corresponde con los pueblos proto-ilirios del centro-este de Europa, de nuevo de vuelta al Danubio, etc…

No sigo porque sería interminable. De estos datos puedes extraer «alguna» información, pero mi pregunta es hasta qué punto es relevante y cómo presenta la empresa los resultados y por qué no me gusta en absoluto.

Digamos que lo que hace MyTrueAncestry es precisamente lo que no debería hacer ninguna de estas empresas, es decir. Eres un 30% ilirio (como es mi caso), un 20% galo-romano, o cualquier otra idea por el estilo. Hay un peligro enorme en asociar identidad cultural y genética, son mezclar dos ingredientes incendiarios en el mismo envase. Todo en clave de un concepto que debería darnos respeto, la genética recreativa, cuyo fin esencialmente es vender packs sin proporcionar (de momento) una información a la altura de las expectativas de los clientes.

Mi conclusión

No soy ningún experto en genética, vaya por adelantado, pero si soy de los que me leo la letra pequeña de las cosas y además procuro informarme a fondo de cada tema que me interesa. Por lo tanto yo no puedo asegurar, como gran parte de los genetistas afirman, que estos test no sirven para gran cosa, excepto como entretenimiento (me da que va bien encaminada la respuesta), pero sí que no es lo que prometen.

La opinión mayoritaria es que aún es muy complicado hacer este tipo de test, aunque en el futuro la cosa podría cambiar. Cuanto más completa es la muestra más ajustada será la información, y no dudéis en que ese momento llegará.

El hecho de que tengas un pequeño % genético de algo no te convierte en nada. Los vikingos desaparecieron hace 1000 años, por no hablar de los galos, o los astures de la Edad del Hierro (lo siento, no quería hacerte llorar así 🙂 ). En la mayoría de ocasiones nuestra imagen cultural de un pueblo se asocia a una identidad genética y es falso. Hace poco un estudio hablaba de la gran diversidad genética de los vikingos (hombres y mujeres de mar, que realizaron viaje y se mezclaron con gentes de territorios lejanos) frente a la identidad genética de los bálticos del interior, que no se movían tanto por su estilo de vida, los rubios y altos eran los campesinos, para entendernos.

Los tests juegan con «la identidad ideal» de los clientes, por ejemplo hay gente que se explica su gusto por los macarrones, el tomate y el orégano por su % de ADN italiano, otros han visto Vikingos y quieren «ser vikingos», etc.

A mi lo que me queda claro es que «mi barrio» es Europa y poco más sinceramente

Desde el auge de este tipo de pruebas, en redes sociales y demás, hay gente que hace «competiciones» por una supuesta pureza genética. Os acordáis de los expertos en vulcanología que aparecieron cuando lo de la Palma, pues estos «expertos en genética» llevan ya años. Son muy frecuentes en el mundo relacionado con las culturas nórdicas (sobre todo desde la serie Vikingos) y generalmente tienen un perfil de marcado sesgo racista. Es el peligro de tontear con la genética sin haber leído.

Quizá este tipo de análisis como el que os hago aquí sirvan para que toméis con extremada prudencia todo lo que sale en los medios de comunicación en referencia a grandes explicaciones sobre procesos de la historia basados en la genética.

Notas al pie y bibliografía

  1. De estos datos hay que tener precaución ya que otros usuarios han averiguado que los resultados por debajo de un 3% no son fiables, básicamente el algoritmo no sabe donde colocarlos y lo agrupa en el más cercano (ellos mismos lo consideran un error, le llaman «ruido blanco» en los foros, pero sin embargo no lo especifican en ninguna parte)
  2. MyHeritage especifica también en su política de privacidad que no comparte tu ADN con fines comerciales ni científicos, pero sí los entrega si hay un requerimiento legal en USA. (fines policiales).
  3. Según Wikipedia los haplogrupos pueden ser usados para definir poblaciones genéticas y relatar aproximadamente la historia genética de los pueblos.
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Fon S.P.
Apasionado por la arqueología e historia del pueblo astur. Pateando museos y yacimientos entre el Cantábrico y el Duero. Excavando cuando puedo. Divulgando desde hace más de 20 años.

8 COMENTARIOS

  1. Realmente poco más podria decir yo que no hayas ya dicho tu en tu artículo. yo todavía no me he hecho hacer ningún test, a pesar de que me ha pasado por la cabeza en más de una ocasión. Coincido contigo en todas y cada una de tus valoraciones, tanto sobre resultados y su interpretación, como sobre los peligros que la generalización descontrolada de ellos supone.
    Respecto de los resultados, como tu muy bien comentas, lo que impota entender es que la semejanzas se refieren a ancestros realmente lejanos, no a familiares más o menos recientes. No tiene a mi parecer nada de extraño que aparezcan an tu ADN relaciones com muestras de Irlanda o Grtan Bretaña. Siendo asturiano, resulta de lo mas lógico una cierta herencia genética celtica, muy extendida por las Islas Británicas. yo, por ejemplo, era de joven pelirojo -ahora soy calvo, i el poco pelo que me queda és canoso-, como mi abuelo paterno y algunos de mis tíos, aunque no mi padre. Siendo esta parte de la familia proveniente del sur de la provincia de Zaragoza, justamente de Botorrita, de donde el famoso Bronce de Botorrita, región antiguamente celibérica, entre dentro de lo esperable una cierta cantidad de ADN céltico. de ahí el pelo rojo. En realidad, lo que de tu ADN se deduce es lo esperable de cualquiera otra persona, como yo, por ejemplo, con contactos con zonas del norte y centro oriente de Europa, de donde provenimos, al fin i al cabo, la inmensa mayoría de los europeos, colores de piel y cabello a parte. Tienes razón, confundir ADN com lengua o cultura, ´es un camino peligroso, muy peligroso

    • Por ahí van los tiros, efectivamente. No es extraño que tengamos lazos genéticos con poblaciones del oeste de Europa ya que durante milenios hemos realizado intercambios comerciales y de población (me viene a la mente la llegada de un contingente de bretones a la costa asturiana y gallega en el siglo VI d.C.), por tanto no es tan extraño, eso lo tengo claro. Celtiberia tiene lazos con la Galia que incluso aparecen documentados en las fuentes clásicas. Estos tests estarían muy bien planteados de una manera menos «comercial» y más didáctica.

    • Siempre y cuando la gente entienda que se trata de «probabilidad de padecer» en vez de «seguridad de padecer» debería estar bien. Es en este punto precisamente donde los genetistas ponen la voz de alarma en este tipo de servicios. Hay que tomarlo con precaución.

  2. Algo que no has entendido. Tu has podido heredar un % genético ESPECIFICO perteneciente a una o varias etnias, pero dentro de my heritage aparecen muchos mas personas con los que compartes ADN aunque tu no hayas heredado directamente esos genes ESPECIFICOS de un ancestro.
    Solo tienes que mirar en el listado de estimación étnica y veras que hay muchos más y por numero casi iguales.
    La mezcla esta clara.

  3. Este tipo de test es tan sólo un entretenimiento salvo que desconozcas tus raíces por una adopción y busques algún familiar más o menos cercano. Si eres español étnico sabes que tendrás un buen porcentaje de Ibérico y el resto será de otros pueblos con los que hemos tenido relaciones a lo largo de la historia. No hay más. Me salió 92% Ibérico y 8% Nórdico, no hay nada peculiar, español y europeo. No me han aportado nada nuevo ya que sabía que era español y que casi siempre hay restos de otras zonas. Para tener algo de lo que hablar y escribir. Un saludo iberico.

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